Pourquoi le microprogramme de Philosophie pour enfants de l’Université Laval est-il également offert à Genève?

Me voici à nouveau au-dessus de l’océan Atlantique, à 3800 kilomètres de Québec, de retour d’une semaine passée à Genève, semaine pendant laquelle plusieurs activités étaient au menu, dont la remise des attestations aux finissants du microprogramme en Philosophie pour les enfants offert conjointement par l’Institut de l’École internationale de Genève et la Faculté de philosophie de l’Université Laval. Ce fut un moment émouvant puisqu’il s’agissait de la première cohorte de personnes ayant décidé de s’inscrire, non pas à un ou deux cours universitaire en Philosophie pour enfants, mais bien à cinq cours (15 crédits) qui, réunis, forment un programme de premier cycle universitaire permettant de s’initier à la pratique de la Philosophie pour enfants telle qu’imaginée il y a près de 50 ans par deux philosophes américains: M. Lipman et A. M. Sharp.

Dans les lignes qui suivent, je présenterai 4 raisons qui, sous l’impulsion de Frédéric Mercier, ont conduit l’Institut de l’École Internationale de Genève à vouloir offrir ce microprogramme en Europe. D’autres raisons ont motivé l’Institut à faire ce pas: éducation à la paix, alphabétisation, construction de la résilience… la liste est longue. Mais, pour l’instant, je m’en tiendrai à celles-ci, car elles me semblent essentielles et permettent d’entrevoir pourquoi ce microprogramme, directement inspiré des travaux de Lipman et Sharp, est fondamentalement orienté par le souci de la formation de la pensée des enfants, une pensée d’excellence où pensée critique ET créatrice, se combinant, permettent la production de jugements raisonnables.  En philosophie pour enfants, il n’est pas question de raconter aux enfants ce que des philosophes ont pu penser à propos de tel ou tel sujet, il ne s’agit pas d’enseigner la philosophie au petit de l’être humain afin qu’il devienne un philosophe à son tour, mais de pratiquer les actes de philosopher afin que les enfants s’engagent personnellement dans l’aventure de la pensée et deviennent ainsi en mesure de produire de plus en plus des jugements nuancés. Lire la suite

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